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北京时间5月5日消息,据英国每日邮报报道,近日科学家们警告称,随着网络无法满足人类对更快数据的需要,它将逐渐走向“产能不足”。本月首席工程师、物理学家和电信公司将参加5月11日伦敦皇家学会举办的会议,共同探讨如何避免这样的网络危机。网络电视、流媒体服务和日益强大的电脑的高度发展增加了通讯基础设施面临的压力。

 

专家警告称已经达到了极限——光纤网络已经无法接受更多数据

在20年的时间内,如果使用率继续增加,整个英国的电源供应将被网络使用所占据。专家警告称,在8年的时间内向笔记本电脑、智能手机和平板电脑传输信息的电缆和光纤将达到传输数据的极限。在目前为止,工程师能够保证满足需求量,在过去十年间网络速度就增加了50倍。

2005年,宽带网络最大网速达到2Mb每秒。而现在,英国大部分地区的网速已经达到100Mb每秒。然而,专家警告称互联网已经达到了极限——光纤网络已经无法接受更多数据。据这次皇家协会会议的合作组织者安德鲁·埃利斯(Andrew Ellis)教授表示,这一结果意味着更高的上网费用或者网络使用的上限。

来自英国伯明翰阿斯顿大学的埃利斯教授说道:“我们的实验室研究已经达到一个极限点,也即单一的光纤网络已经无法接受更多数据。现有市场的部署大约落后于实验室部署6-8年,也就是说,在8年后,我们的光纤网络无法再接受更多数据。”

“对网络的需求与日俱增,它不断地在增长,而领先于用户需求变得越来越难。很多年来我们都保持了超前于用户的需求,但现在我们已经面临了一个瓶颈,我们无法再向前发展了。除非我们能够提出一些革新性的想法,否则我们面临的将是费用骤升。”

由于用户网络使用的增长率是如此之高,以至于埃利斯教授预测截止2035年,网络使用将耗尽英国所有的电力供应——这几乎无法实现供求平衡。光纤是非常灵活、透明的线,它的厚度相当于人类的头发。信息被转化为光,通过光纤传播,然后将它转化为信息。在此之前,随着需求的上升,网络公司只是在一根光纤里发送更多数据,但光纤已经达到它的物质容量极限,无法传输更多光。埃利斯教授认为在8年的时间内,我们将面临网络使用的极限。

 

  网络使用的能量大约是一个发达国家整个能源消耗的2%

网络公司可能会减少额外的电线,但这也意味着更高的费用。“如果你减少一根电线,费用就会增加一倍。这将成为完全不同的商业模式。我认为需要与英国公众进行一次谈话,了解他们是否愿意转化为这种商业模式以换取更多的容量。我们是否愿意支付更多?还是我们应该停止扩展容量?”

埃利斯教授警告称传输数据需要耗费大量电力。“网络使用的能量与航空行业的不相上下——这大约是一个发达国家整个能源消耗的2%。” 埃利斯教授说道。“而这仅仅是指数据传输。如果你加上电脑、手机、电视等消耗,那么它们的总合相当于整个国家能源消耗的8%。”每次网络速度增加,传输数据所耗费的电力也增加了。埃利斯教授说道:“这的确是个大问题,如果我们使用多重光纤来维持供求,那么我们大约在15年后就将耗尽所有能源。”

 

  通信网络面临着潜在灾难性的“产能不足”

“公众需要决定他们究竟想要将宝贵的风力发电使用在他们的电车上,还是换取更多网络。我们需要现在就开始这样的讨论。”在英国网络使用已经耗费了所有电力的16%,且这种速率每四年就会翻倍。埃利斯教授表示主要的电信运营商占据了整个国家能源消耗的1%-3%,这相当于三台核电站,截止2035年日益增加的网络需求可能会消耗整个英国的全部能量供应。然而,并非每人都对这一情景的严重性深信不疑。

BT公司光学研究主管、埃塞克斯大学的访问教授安德鲁·洛德(Andrew Lord)坚持认为科学家们将会想出一个解决方法。洛德教授认为在大的“服务器农场”里存储信息,而非传输信息将缓解网络的压力。“网络并不会坍塌,它还有很多带宽剩余。”

BT公司表示它目前正在与重点大学展开新的科研合作,以确保满足未来的网络需求。一名BT发言人表示:“目前的科技将超越未来很多年的带宽需求,但是毋庸置疑的是我们将需要新的科技应对未来持续增长的需要。我们正在与重点大学以及其它全球运营商合作,开启一个新的研究阶段,确保我们突破现有技术的局限性,不断迎合未来几十年消费者的需要。”

考虑到未来有很多因素会影响网络使用,这名发言人表示现在几乎无法猜测未来可能的费用。“通信网络面临着潜在灾难性的‘产能不足’,因为对在线数据的需要已经超过了传输网络信号的光纤的能力。这次会议集合了专家讨论为什么我们会面临这样的产能不足,需要采取什么措施避免这一危机,以及如果我们无作为可能产生的影响:数据定量配给、网络中性的终结以及日益上升的上网费用。”(编译/严炎刘星)

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