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由于找到了一种方便数百万人在300多座城市出行的新模式,Uber已成为世界上估值最高的创业公司之一,但其利用相同模式颠覆快递行业的努力却举步维艰:能否拥有理想状态的订单密集度,产生“顺路”的包裹形成规模效应;程序算法能否做到订单匹配和车辆调度……一系列问题尚需一定时间的运营积累。

如果送货不是Uber的营销噱头,它还能玩出什么新花样?

和以往送冰激凌、送花等小打小闹不同,快递这件事儿,这次将被Uber严肃对待。据独立科技投资资讯网Recode透露,Uber将于9月末或10月初正式上线快递平台,首先与纽约曼哈顿第五大道的时尚奢侈品、大型零售商合作运营,用户在后者的APP或网站下单后由Uber提供配送服务。Uber一定程度上已在世界范围内改变了人类的出行方式,此次进军物流界,能否颠覆传统快递?

快递是典型的低附加值劳动密集产业,而拼车直送的共享经济模式却可在去机构化、提升享乐感的同时,带来真正的效率提升,促进行业发展到新阶段。无论如何,快递业已许久不见突破性创新了,Uber此次试水奢侈品物流,给沉闷的传统快递业带来了更多遐想。

缘何首选时尚奢侈品、大型零售商

在Uber的APP中,UberEATS的按钮赫然排列在顶端的一级菜单,可见Uber对送餐的重视程度之高,甚至能与打车相媲美。但即将上线的快递平台却不做送餐业务,而是与第五大道上那些高大上的店面合作。消费者首先在以上电商应用和网站里购物,结账时可选择Uber送货。接到订单后,Uber便会像平时送人一样将订单发给自己平台的司机,司机再去商店取货送给消费者。对于配送费用,不同商家将采取多种结算方式:既可直接与Uber结算,也可让消费者为之买单。

Recode两名消息源均表示,Uber的当日送达服务之所以从纽约曼哈顿第五大道的时尚奢侈品牌和旧金山的大型零售店起步,是因为前期没有巨大流量支撑物流网络的规模化效应时,选择客单价较高的产品能遮盖专车快递高昂的成本,就像生鲜电商总是售卖进口水果一样。此外,Uber的叫车业务本身是中高端服务,快递业务与之紧密相连,专注中产生活,从营销角度也能助其保持品牌形象。

另一方面,外卖本身的一些特性也决定它还不适合Uber刚刚起步的快递业务。比如,外卖订单一般会集中在短时间内爆发,容易引发运力不足。而且外卖商家与顾客的距离普遍在3公里内,在效率上无法发挥汽车的最大优势,自行车(电动)才是最适合外卖的配送方式。

除以上大型商家,小公司也是Uber快递业务想要拉拢的对象。目前其也和Bigcommerce和Shopify这样的软件公司建立合作,而这两者通过为小型零售店建立网店,已在纽约和旧金山积累了上千客户。如此一来,Uber将可直接接入这些本地商家,接触到大量的消费者。

在Uber内部,送货甚至可以说与其主营的“送人”平齐。据称,其成立不久的UberEverything团队与核心业务已分开运营,足见Uber对快递的重视程度。

目前UberEverthing团队中已有从事Google移动支付业务7年的发展经理Sunil Daluvoy加入,而其和线下零售业打关系和打交道的经验,也将对Uber快递业务带来帮助。据此前TechCrunch的报道,Uber已为培训它的快递员准备好了材料。

打造生活方式与物流结合的公司

如果向前追踪,你会发现,Uber除早期的送冰淇淋、送花等送货服务外,从2014年便开始在美国多地推出各式运输服务:4月初,Uber在纽约发布了UberRUSH,招募单车行者快递包裹。8月,在华盛顿地区测试了一项新服务——UberCorner Store,用户发布需求后,Uber可以代为采购并以同日到达的速度送到用户手中……

事实上,Uber也希望将自己打造成一个超越租车服务的公司。Uber创始人及CEO卡拉尼克曾在接受《财富》杂志采访时把Uber称作“介于生活方式和物流之间”的服务。即提供“实时满足”服务,在用户需要时立即向他们提供各种商品和服务。当时,Uber还只是尝试着做一些派送冰淇淋这样的测试。

2014年11月8日,《华尔街日报》网站报道称,GoogleExpress主管Tom Fallows加盟Uber,Google风投向Uber投资2亿美元,Google地图随后又增加了Uber应用的链接。

Uber投资人Shervin Pishevar表示,Uber正朝两个方向迈进:一是继续深挖自己的“出租车”服务,加速国际化,但多线作战的结果就是需要对抗各个国家资金充裕的本土对手,资金消耗速度加快;二是开始横向拓展,把自己的服务从“人的传输”扩张到“物的传输”上,利用手上庞大的司机队伍,彻底打造自己的物流体系。

“Uber正建设一个数字网络,即一张覆盖在城市上空的网。一旦这张网在所有人的口袋开始运转,它将发挥出巨大潜力,届时将可以打造一个平台,而Uber正处于建设帝国的阶段。”Shervin Pishevar说。

能否颠覆传统快递业?

从以上可看出,Uber物流已和之前的创意营销有了根本上的变化。Uber做快递相比传统快递取得了哪些进步?

首先,就像共享经济模式下的上门厨师、上门管家一样,我们有理由相信Uber的司机在送快递时态度会更好。而传统模式下,由于双方关系不平等,快递员只需想着将货物快速送达,没有心情顾及与顾客的愉快交流。

其次,传统快递有固定的配送网络,即使是同城快递,包裹也要到达配送中心进行一次聚合,再分发到收件地所属区域站点进行配送。而Uber做快递,显然直接省去了这个中间环节,司机收到快递后可直接进行配送,大大节约了时间。

最后,传统快递由于站点至仓库一次运送的包裹数量多,存在规模效应,分摊到每件包裹上的成本要比Uber低。但因为要经过一次中转,传统快递的收费方式是以城市或区域划分,即使寄收两地相隔几公里,也要按同城标准计价,这样看来,传统快递与当日达的Uber快递在费用上相差无几。此外,由于Uber少了中转环节,包裹也将免去扔摔滚打,所以可得到更好保护。

如此说来,Uber取代传统快递就指日可待了吗?事实并非如此:

1.很多科技投资者并不认为Uber这种快递服务能作为一个独立的业务存活下去,FirtMark Capital科技投资者Rick Heitzmann表示,快递并不是为了赚钱,而是为了把人们的支付信息添加到他们的系统里,以便未来给他们提供无缝的购物体验。

2.以Uber、Airbnb为首的共享经济模式,就是要去中介化、去机构化,让双方都获得更好的体验。当然这是基于人性本善的出发点考虑,也存在局限性:尽管将货物送达并非难事,但快递作为涉及多种复杂情况的服务,当遇到需要专业性的问题时,Uber也将难以控制服务标准。

3.快递拼车面临着两个老生常谈的问题:一是能否拥有理想状态的订单密集度,产生“顺路”的包裹形成规模效应;二是程序算法能否做到订单匹配和车辆调度。这些问题尚需一定时间的运营积累。

由此看来,判断Uber将取代传统快递还为时尚早。正如36氪作者@Leon所说,由于Uber提供的快递服务更偏向中高端、新奇有趣,所以短期内其还无法覆盖所有的用户群体。而Uber也是一家持续提供创新模式的公司,它就像升级版的Google,后者用互联网解决了信息传递难的问题,而前者将解决现实中人、物品流动的问题。如果有一天Uber能成为一个动词,像“Google一下”一样,变成在多个领域运送实物的方式,那么相信运人只是Uber走出的第一步,运货服务也不会是终点。

 

 

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